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跨国企业社会责任的概念界定

发布时间:2019年09月11日 17:38:51  作者:戴偕发  来源:快乐教育网  浏览:   【】【】【
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摘要:近年来,跨国企业数量逐渐增多,类似于“血汗工厂”的事件频发。而且,鉴于跨国企业自身追求高额利润的属性、跨国性以及与东道国之间的利益冲突,使得企业社会责任成为人们关注的焦点。有趣的是,企业社会责任至今尚未有一个公认的定义和范围。跨国企业为什么要承担社会责任、应该承担哪些社会责任以及如何承担起企业的社会责任成为一个重要议题。笔者将从跨国企业的形成和发展、含义及价值内涵等方面对跨国企业社会责任进行界定。
关键词:(跨国)企业;社会责任;界定
引言:伴随经济全球化趋势的进一步加深,随之而来的是跨国公司数量的涌现。受经济利益的驱使,很多跨国企业开始怠于履行甚至逃避社会责任。跨国企业之所以能逃避社会责任很大程度上是因为人们对何为企业社会责任、企业应履行哪些社会责任等方面缺乏清醒的认识。因此,我们有必要对跨国企业社会责任予以全面的认识。
跨国企业社会责任的概念是基于企业社会责任而提出来的,二者之间的关系可以理解为个性与共性的关系,跨国企业既包含这一般企业责任的共性,又具有本身的一些个性。因此,了解企业社会责任确有必要。而要想深入了解企业社会责任,则必须审视它形成和发展的时代背景,考察影响其产生和形成的若干重要因素。
一、企业社会责任形成和发展的背景
(一)企业的规模化引发的社会问题日益严重
企业规模化是20世纪经济领域内最令人瞩目的现象。以美国为例,从19世纪中叶起,就开始由自由竞争向垄断时期过渡,工业化进程加快,先后发生了四次企业合并浪潮,这为很多企业的规模化提供了契机。世界上的其他大多数国家,也都出现了前所未有的企业规模化浪潮,尤其是日本,其企业规模化进度丝毫不逊于美国。
企业规模的扩大,增强了企业的竞争力和风险抵御能力,但也引发了日益严重的社会问题。主要表现为:第一,企业规模化致使市场结构的竞争性遭到破坏,市场的集中度越来越高;其次,企业由就业机会的提供者变身为失业机会的提供者,导致劳动者大量失业;第三,企业的规模化增加了社会财富总量,却导致贫富差距进一步拉大;第四,企业规模化导致自然资源锐减和生态环境恶化。类似于此的问题,尚有很多,因此,人们对企业行为不满,主张企业承担起社会责任也是必然的。
(二)企业社会责任运动蓬勃开展
如上文所说,人们对企业的不满必然导致公众情绪高涨,日益高涨的民众情绪最终演化成一次又一次的企业社会责任运动。①
最初的工人运动具有自发性和分散性等特点,随着维权意识的提高,工人运动开始变得有组织性,并纷纷建立和加入了工会。到了20世纪,环境资源保护运动也迈上了一个新的台阶。20世纪60-70年代,发生了一次轰轰烈烈的新环境保护主义运动。与此同时,以保护消费者权益为宗旨的消费者的运动开展开来。以美国、日本为代表的国家纷纷出现了较大规模的消费者运动,并成立了相应的消费者组织。
20世纪前期,企业社会责任运动还大都只发生在各国家内部,20世纪中后期,企业规模化引发的社会矛盾更加突出,全球化贫富差距进一步拉大,加之,跨国企业的国际影响力与日俱增,企业社会责任运动逐渐发展成一股国际潮流。[1]
(三)企业社会责任有着丰富的思想资源
一般认为,欧洲学者欧利文•谢尔顿(Oliver Sheldon)1924年最早提出了“企业社会责任”的概念。[2]企业社会责任的观念的发展历程可谓是源远流长。
企业社会责任在初期称之为商人社会责任。在古代社会,商人在人们心目中的地位十分卑微。如在古希腊,商人的地位和奴隶相差不多,那个时候,商业被寄予为社区提供服务之期望,对非道德的商业行为适用陶片放逐制度。① 
中世纪,受强大的教会力量的影响,商业被定义为反社会利益而存在的,被要求承担广泛的社会责任。文艺复兴时期,宗教文化一统天下的局面被打破,重商主义观念开始流行。这一时期商人地位得到了提高,商人社会责任也得以强化。
重商主义之后,人类进入工业化时代。伴随着产业革命的推进和意识形态的转变,传统意义上的商人社会责任观不再适应社会,取而代之的是以追求利润最大化为原则的企业社会责任观,同时伴随而来的是大量社会问题的涌现,人们开始又开始反思企业行为的妥适性,对企业社会责任进行了重新界定。这就为企业社会责任的形成和发展提供了宝贵的思想资源。
二、企业社会责任概念的界定及范围
当前,对“企业社会责任”这一概念,在学界尚未有明确公认的定义,但很多国内外学者对该概念都进行了界定。
(一)国内学者对企业社会责任的界定
国内很多学者以不同方式对企业社会责任进行了类似的界定,如张士元等学者认为,企业社会责任是指企业在谋求自身发展及股东利益最大化的同时,从促进国民经济和社会发展的目标出发,为其他的利益相关者履行某方面的社会义务。[3]台湾学者刘连煜认为,企业是盈利性团体,在其决策机构确认某一事项为社会多数人所希望后,该盈利性团体便应舍弃其盈利企图,以符合多数人对该企业之期望。[4]
(二)国外学者对企业社会责任的界定
美国学者米尔顿••弗里德曼(Miton Friedman)承袭经济学家亚当斯密(Adam Smith)的思想,认为“在自由经济中企业仅具有一种而且只有一种社会责任—在法律和规章制度许可的范围内,利用它的资源从事旨在增加它的利润的活动。”[5]而欧利文•谢尔顿(Oliver Sheldon)则认为企业社会责任包含道德因素。以佐治亚大学教授Arcie Carroll和Buchholtz为代表的学者认为,企业社会责任是个多层次的概念,它是企业经济责任、法律责任和道德责任及慈善责任的综合。
还有一种比较有代表性的观点是通过企业社会责任这一概念的外延对其进行界定的。如美国经济开发委员会对企业社会责任进行的解释。该机构曾于《商事公司的社会责任》中列举了多达58项内容,这些行为涉及十个方面的内容,它们可以分为两个基本类型:其一是自愿行为,由企业主动实施并在实施中发挥主导作用;其二是非自愿行为,通过政府的引导或借助法律的强行规定予以保障落实,此后很多学者对企业社会责任概念的界定均以此为基础。
综合考察国内外学者对企业社会责任的界定,我们可以简单对其下个定义,所谓的企业社会责任是指,企业在谋求股东利润最大化的同时,所负有的维护和增进社会利益的责任。它是对传统的股东利润最大化原则的修正和补充。[6]这一修正不是对股东利润最大化原则的否定,而是主张用企业的二元责任目标取代传统的一元责任目标。
企业社会责任在不同国家、不同历史时期有着不同的范围。一般而言,企业社会责任包含以下几项内容:对劳动者的责任;对消费者的责任;对债权人的责任;对环境、资源的保护和合理利用责任以及对社会福利和社会公益事业的责任等内容。
三、企业社会责任的价值内涵
当代社会尽管是一个价值多元的社会,但效率和正义无疑是我们这个时代所追寻的基本价值。这些基本价值也是企业社会责任所应当追寻的价值,同时又检验着企业社会责任的正当性。
1、企业的社会责任与效率
所谓效率,就是经济学家常说的“价值最大化”或“以价值极大化的方式配置和使用资源”,这本是一个经济学术语,针对资源配置的效果而言,当经济学工具运用于非经济领域后,效率的适用范围随之扩展,现已发展为一个泛指一切行为和制度的投入和产出间对比关系的概念。在当代,对一项行为作出效率分析时,不再仅仅以特定经济主体的收益和成本对比作为视点,而应综合考量所有的利益相关者的正、负面效应。
企业社会责任要求企业在追求股东利润最大化的同时,还要最大限度的维护和促进社会公益,企业秉持着以社会利益而非单纯以股东利益为准绳来评价企业的运行效率,有利于企业树立正确的效率观。
2、企业社会责任与正义
正义通常又被称为公平、公正。正如博登海默所说,“正义有着一张普罗透斯似的脸,变幻无常、随时呈现出不同形状并具有极不相同的面貌。”[8]自古至今,正义被人们赋予多层次的含义,如在中世纪基督教伦理思想家眼里,正义的精神实质是人们的肉体应当归顺于灵魂,而灵魂应当归顺于上帝;而功利主义者则认为,正义源于“最大多数人的幸福”,即功利主义原则。事实上,正义有着绝对性和客观性的一面,它实际上代表着一种人类社会的美德和崇高理想。而企业社会责任彰显和贯彻着正义的理念。[9]
当然,除了正义和效率两项基本价值外,企业社会责任与公平、秩序等其他 价值也存在着密切的联系,①在这里,我们不再一一赘述。
四、跨国企业社会责任的特殊性
跨国企业是指通过直接投资,设立并支配国外分支机构和子公司,凭借雄厚的资本和先进的技术,在世界范围内,从事国际生产和经营活动,并获取垄断高额利润的国际垄断企业。与一般企业相比,跨国企业具有以下特点:(1)跨国性;(2)经济战略的全球性;(3)跨国企业利益与东道国利益的冲突性。因此,跨国企业与一般企业在承担社会责任方面也有差异性。这主要表现在三方面:
第一,跨国企业社会责任涉及的利益相关者范围更大。与一般企业相比,跨国企业社会责任涉及的利益相关者除包含一般企业社会责任所包含的直接利益相关者外,还包括很多间接利益相关者,如跨国企业所在社区、所在地居民及东道国国家整体利益等。
第二,跨国企业社会责任具有全球性的特点。鉴于跨国企业在全球范围内从事营销活动,且其决策后果也往往具有全球性,相应地,跨国企业在社会责任的承担上,也理应具有全球性。
第三,跨国企业社会责任的内容更加广泛。跨国企业社会责任的内容涵盖了一般企业社会责任的内容,同时还包含了一般企业社会责任所不具备的一些内容,如对国家、对社会的责任。
通过企业社会责任的形成和发展的时代背景的深入考察、国内外学者对企业社会责任概念的辨析以及企业社会责任特点和范围的了解,我们对企业社会责任有了一个更为清晰的认识。无论是从企业自身角度出发,还是着眼于社会的整体利益,企业承担社会责任都是时代发展的必然趋势。跨国企业作为经济全球化的主导者和主要体现者,其自身经营和决策效果的跨国性决定了其在全球范围内的影响不可小觑。因此,跨国企业在承担社会责任方面更是责无旁贷,理应比一般企业承担起更高层次的社会责任。
参考文献:
[1][6][7][9]卢代富.企业社会责任的经济学和法学分析[M].北京:法律出版社.2002:154-166;100;101-104;181-191.
[2]楼建波、甘培忠.企业社会责任专论[M].北京:北京大学出版社.2009:337.
[3]张士元、刘丽.论公司的社会责任[J].载《法商研究》2001:6.
[4]刘连煜.公司治理与公司社会责任[M].北京:中国政法大学出版社.2001:66.
[5] [美]米尔顿••弗里德曼著.张瑞玉译.资本主义与自由[M].北京:商务印书馆.1986:128.
[8] [美] E.博登海默著.邓正来译.法理学:法律哲学与法律方法[M].北京:中国政法大学出版社.2004:61.
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